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Thu31072014

Actualizado11:15:09

Back "El Tintero" Nuestras mascotas - Vanessa Rodríguez Filariosis o Gusano del Corazón

Filariosis o Gusano del Corazón

Filaria_entrada_II¿Es la filaria un problema en Fuerteventura?

La Filariosis o mejor llamada la Dirofilariosis es un enfermedad típica de las zonas húmedas y templadas y aunque vivimos en una zona que no siempre cumple esas características, tenemos que decir que en nuestra isla, SÍ HAY FILARIA. Nuestra experiencia en los últimos años es que el diagnóstico de esta enfermedad va en creciente y que cada vez más son los casos que nos encontramos en nuestra consulta.

A continuación, se detallan las características más importantes y relevantes de esta enfermedad, intentando que esta desconocida, para muchos, después de este artículo, no lo sea tanto.

¿Qué es la filariosis?

La dirofilariosis (también conocida como la filariosis o la enfermedad del gusano de corazón) es una enfermedad parasitaria de amplia distribución en España y que afecta sobre todo a los cánidos y más en específico a nuestro perro.

La enfermedad está causada por gusanos adultos de la familia de los Nemátodos y del género Dirofilaria.

Se transmite por picadura de mosquito y consiste en la presencia de gusanos que se alojan en el corazón y pulmones del perro, pudiendo llegar a provocar un fallo cardiaco e incluso la muerte.

¿Cómo se transmite la filariosis?

filaria_mosquitoEl mosquito transmite el parásito (llamado filaria o gusano de corazón) de un perro enfermo a otro sano. En un perro infectado los ejemplares adultos de filaria liberan larvas (microfilarias) directamente a su torrente sanguíneo.

El mosquito ingiere estas microfilarias junto a la sangre y en su interior se desarrollan hasta convertirse en formas infectantes, que se alojarán en su cavidad bucal hasta que vuelva a alimentarse.

El mosquito transmite las larvas del parásito cuando pica a un animal sano. Éstas comienzan su recorrido hasta su ubicación

definitiva donde alcanzarán la forma adulta y empezarán a reproducirse comenzando así un nuevo ciclo de vida.

filaria_ciclo

 

¿Está mi perro en riesgo?

La filariosis es endémica en gran parte de España (costa mediterránea desde Málaga hasta Tarragona, valle del Ebro, valle del Tormes, Islas Baleares, Islas Canarias y costa de Huelva y Cádiz)

El 76.9% de los propietarios de perros no saben que viven en zona de riesgo de filaria

filaria_reparto_nacional

¿Cómo puedo saber si mi perro está infectado?

Un ejemplar adulto de Dirofilaria puede llegar a medir incluso 30 cm

Lleva a tu perro al veterinario de forma regular para someterle a las pruebas de filariosis

La fase inicial de la enfermedad puede presentarse sin síntomas, por eso es muy importante visitar de forma regular al veterinario para comprobar el estado de salud de tu mascota.

Un simple análisis realizado en fresco bajo el microscopio permite comprobar la presencia de microfilarias en la sangre. Sin embargo, se aconseja llevar a cabo un test serológico para confirmar la presencia o ausencia de las formas adultas.

 

filaria_esquema_afectacion

Principales síntomas:

La mayoría de los perros con infección del parásito del corazón no muestran signos de enfermedad. Algunos perros pueden mostrar disminución del apetito, pérdida de peso y apatía. A menudo, el primer signo de la enfermedad es la tos. Los animales con la enfermedad del gusano del corazón grave comenzarán a mostrar falta de resistencia durante el ejercicio. Algunos acumulan líquido en el abdomen (ascitis) que los hace parecer barrigones. En raras situaciones en las cuales los animales tienen muchos gusanos adultos, estos pueden morir por insuficiencia cardíaca repentina.

Sin embargo, en caso de baja concentración de parásitos y en el estadio inicial, la enfermedad puede presentarse en forma asintomática. Por ello, es muy importante ir regularmente al veterinario para realizar el test de control.

¿Qué pasa si mi perro se infecta?

La infestación por Dirofilaria inmitis es muy peligrosa y, si no se previene a tiempo, puede tener unas consecuencias fatales.

Los parásitos adultos pueden alcanzar un tamaño considerable (más de 30 cm de longitud) hasta tal punto que impiden el desarrollo normal de las funciones cardiacas y, al mismo tiempo, son tóxicos para el hígado y riñones.

Cuando la enfermedad se encuentra en un estado más avanzado, los síntomas más evidentes son cansancio, tos y adelgazamiento (síntomas que se agravan con el ejercicio).

Para los perros que resultan negativos al test serológico existen dos tipos de tratamientos preventivos, el oral (mensual) y el inyectable (anual).

filaria_pata_perroTratamiento

Si se diagnostica la presencia de filarias adultas (gusanos de corazón), el perro deberá ser sometido a un tratamiento lo antes posible, suministrándole un fármaco que acabe con el parásito y le impida reproducirse.

Como alternativa, se puede recurrir a una delicadísima operación quirúrgica que sirva para eliminar los parásitos directamente del corazón del perro enfermo.

En resumen...

La Filariosis es una enfermedad presente en nuestro entorno y que es muy fácil prevenir el contagio en nuestro perro.

Acude a tu veterinario y pregunta por el programa de prevención de la Filaria o gusano del corazón que se lleva a cabo. Con un solo pinchazo anual puede olvidarte de este fastidioso problema.

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